Tekst: Christine Slurink-Schotman, Fotografie: Angela de Vlaming

Via Quiet geeft Arlette workshops aan kinderen in armoede. Haar contact met Quiet begon als member, maar nu geeft ze zelf als sponsor.

Arlette kwam toevallig met Quiet in aanraking: ‘Mijn dochter was op zoek naar vrijwilligerswerk en ik ging met haar mee naar het sociale wijkteam. Zelf was ik toen langdurig ziek. Daarvoor werkte ik 32 uur per week en sportte veel, maar mijn lichaam wilde niet meer. In die tijd had ik dus minder inkomsten’. Haar dochter zei dat ze zich kon inschrijven bij de Voedselbank. Ik dacht: ‘Moet dat nou? Het belangrijkste voor mij was beter worden. Maar ach, ik heb het toch gedaan.’ Via hen kwam Arlette bij Quiet terecht. ‘Sindsdien zijn we onafscheidelijk’, vertelt Arlette met een glimlach.

Als member van Quiet heeft Arlette diverse uitjes en cadeautjes ontvangen: een bezoek aan de Efteling, bonnen van restaurants Finn’s en Post, een rondvaart met Si Barone. Gelukkig verbeterde haar gezondheid en waren de financiële problemen van korte duur. Inmiddels werkt Arlette weer als stagebegeleider bij het Davinci College. Daarnaast geeft ze via Quiet workshops aan kinderen.

Kinderen kunnen er niks aan doen

‘Kinderen zijn het slachtoffer van de armoede. Zij kunnen er niks aan doen. Dus ik ben via Quiet workshops gaan aanbieden voor kinderen van diverse leeftijden: koken, knutselen, sporten. Het is zo leuk om te doen’, zegt ze. In elke schoolvakantie en soms in de weekenden organiseert Arlette een activiteit voor de kinderen, die ze aanpast aan hun leeftijd. ‘Zo maakten we bijvoorbeeld sleutelhangers en armbanden. In iedere workshop probeer ik iets aan de kinderen mee te geven. De kookworkshop ging over gezond eten. Ik wilde laten zien dat gezond eten niet moeilijk is. We hadden allerlei ingrediënten en daarmee konden ze zelf een salade samenstellen die ze vervolgens mee naar huis mochten nemen. Aan het einde van de kookworkshop vroegen ze of ze volgende week weer mochten komen.’

‘Je kunt soms het verdriet in een kind zien’, aldus Arlette. Tijdens de workshop kunnen de kinderen hun zorgen even vergeten. ‘Ze zijn geconcentreerd en met elkaar bezig. Vervolgens gaan ze met een smile op hun gezicht weer weg’.

Stap naar hulpverlening kleiner

Arlette vertelt over die keer dat ze naar de sportschool gingen. ‘We gingen met ongeveer 15 kinderen naar de sportschool. Een paar ouders gingen ook mee en bleven kijken. Die hebben we er vervolgens ook bij betrokken.’ Volgens Arlette zorgt Quiet ervoor dat hulpverlening laagdrempeliger wordt. ‘Het zijn niet alleen de cadeaus, bij Quiet word je ook echt geholpen. Men vindt het soms lastig om om hulp te vragen. Als mensen dan eerst bij Quiet terecht komen, zien ze hoeveel mogelijkheden aan hulp er zijn. Quiet helpt hierbij om de stap naar hulpverlening kleiner te maken.’

Een toekomst vol roosjes

‘Het geeft me zoveel voldoening om deze workshops te geven. Dat ik dit naast mijn werk kan doen, maakt me zo gelukkig. De toekomst zie ik met een heleboel roosjes. Ik weet nog niet precies wat, maar ik wil nog veel meer doen voor en met Quiet.’ Arlette besluit: ‘Als ik een glimlach op het gezicht van een kind kan toveren, dan is mijn dag goed.’