Als we de gelagkamer van Restaurant The Pool binnenlopen, is Bart Olinga (37) manager van nu nog ‘The Pool’, druk bezig om een paar jonge dames van een speciale koffie te voorzien. De ruimte is licht ingericht met veel glas en heeft een zeer open karakter. Via Pascal Rakers, connector van the Student Hotel en Quiet vrijwilliger, kwam Bart in contact met Quiet Groningen.

Tekst: Arnold de Meijer

‘Wij zijn erg bezig met onze maatschappelijke voetafdruk,’ vertelt Bart terwijl hij een slok water neemt. Bart, oorspronkelijk voorbestemd om onderwijzer te worden, vond zijn bijbaantje in de horeca toch wel erg leuk en besloot uiteindelijk om zich daarop te richten en is nu restaurantmanager.

Community-gedachte

Goede service, persoonlijke aandacht, mooie producten in een ontspannen sfeer dat is waar ‘The Pool’ voor staat. ‘Maar daarnaast willen wij ons ook inzetten voor een betere samenleving. En aangezien Quiet zich inzet voor de mensen die het minder hebben in die samenleving is dit een goede match. Vooral de community-gedachte sluit erg goed aan bij ons. Als wij hen een leuke ervaring kunnen geven, leveren we ook een kleine bijdrage aan verlichting van armoede.’

Concept Student Hotel

Het concept van het Student Hotel, waarvan ‘The Pool’ een onderdeel is, werd in 2012 ontwikkeld in Rotterdam. ‘De initiatiefnemer Charley McGregor zag dat veel studenten slecht gehuisvest waren bij geldbeluste pandjesbazen en veel geld moesten betalen voor te kleine en te slecht onderhouden kamers. Dat moet anders dacht hij en zo is het Studentenhotel ontstaan. In 2016 is het concept ook in Groningen gerealiseerd.

Complete Connected Community

‘Een Complete Connected Community, dat is het doel. We zien het mede als onze taak om studenten en mensen uit de praktijk met elkaar in contact te brengen. Door het open concept vervagen grenzen. Studenten, reizigers, mobiele professionals, creatieve nomaden en ondernemende geesten kunnen wonen en werken naast elkaar. Dat stimuleren we door het open karakter van het gebouw waar de verschillende ruimtes naadloos in elkaar over lopen. Maar ook door het organiseren van verschillende evenementen waarin al deze doelgroepen welkom zijn. Zo kunnen zij op een natuurlijke manier met elkaar in contact komen.’

The Commons

‘The Pool’, dat eind mei omgedoopt wordt tot ‘The Commons’, is geen sterrenrestaurant. Bart: ‘Je krijgt bij ons geen 6-gangen verrassingsmenu met bijbehorend wijnarrangement, wel een burger of een pizza van uitzonderlijk kwaliteit. Wij leveren goede en vaak verrassende producten. Zo staan onze huisgemaakte Ice Tea en verschillende cocktails er altijd goed op. En ik durf te stellen dat onze ‘Pimped Hot Chocolate’ het meest gefotografeerde drankje is van Groningen en omstreken..’

Restaurant de Pool biedt als Quiet sponsor via het platform 2 keer per maand een heerlijke 4 pers. lunch aan de member.