Het is misschien wel één van de bekendste plekken om een kopje koffie te drinken of te lunchen: Brownies&downieS. Het initiatief heeft landelijk veel media-aandacht gekregen en inmiddels 55 vestigingen in drie landen. Zo ook een vestiging in Groningen. Brownies&downieS is een initiatief dat mensen met een verstandelijke beperking de kans biedt om onder begeleiding mee te draaien in de horeca. 1 x per maand stellen zij een lunch voor Quiet members beschikbaar.

Tekst: Laura Dijkstra Foto’s: Mitsuko Fliervoet

Dromers

Ze komen oorspronkelijk uit de zorg en koesterden al een tijdje de wens om voor zichzelf te beginnen. ‘Het liefst iets voor mensen met een verstandelijke beperking, maar dachten allebei: het kan altijd nog, we beginnen wel iets als we wat ouder zijn.’

Toch bleef het knagen. Enige tijd later schreven Nicole en Frank het hoofdkantoor van Brownies&downieS aan en werden uitgenodigd voor een gesprek. Frank: ‘Stomverbaasd over de snelle reactie, gingen we bij hen langs. Alhoewel we nog bedenktijd kregen, wisten we het gelijk zeker. Zo is het gegaan. De kans om ouder te worden hadden we niet. Toen we de uitdaging aangingen was ik net 25 geworden en Nicole inmiddels 20 weken zwanger.’

Daarna is alles in een stroomversnelling gekomen. ‘In januari 2016 kregen we de sleutel van ons pand en in mei dat jaar gingen we open.’ Inmiddels is het 2019 en durven Nicole en Frank verder te dromen. ‘De eerste anderhalf jaar was aanpoten, maar nu het allemaal goed loopt denken we zelfs aan een tweede locatie.’

Bijzonder

Wat de meeste indruk op Frank en Nicole heeft gemaakt sinds ze voor zichzelf begonnen? Frank hoeft niet lang na te denken. ‘Het runnen van de theetuin op Noorderzon. Tien dagen lang koffie, thee en gebak serveren. En Koningsdag. Het jaar waarin de koning en koningin hier langs kwamen en we ze de hand mochten schudden.’ Het valt even stil. ‘Maar eigenlijk is het alles bij elkaar. Het streven naar uitbreiding in de maatschappij, de catering die we verzorgen op de meest uiteenlopende locaties, leuke dingen doen als team en de samenwerking met de Dirk Kuyt foundation.’ Bij het vallen van de naam van Dirk Kuyt veren een paar vrouwelijke medewerkers die in een hoekje van de tafel theedoeken zaten te vouwen even op. ‘Het meest bijzondere? De billen van Dirk Kuyt natuurlijk’, klinkt het in koor. Medewerkster Wietske brengt daar graag wat tegenin. ‘Onze brownies’, zegt ze. Die zijn pas bijzonder. Er wordt een brownie voor me neergezet. ‘Dit is de blondie’, zegt Frank. Ik val gretig aan en begrijp onmiddellijk dat Wietske gelijk heeft.

Onthaasten

‘Onthaasten doe je hier, dat is ons sterkste punt. We horen dit ook steeds weer terug: ‘de sfeer is zo relaxt hier’! Dit is wat we nastreven. Alles moet tegenwoordig zo gehaast. Het mooie is dat Nicole en ik slechts ondersteunen, ons team runt de toko. We willen onze mensen in hun kracht brengen door ze taken te geven waar ze blij van worden en waar ze zich in kunnen ontwikkelen. Dit betekent heel veel voor mensen hun eigenwaarde. Bestellingen opnemen, de telefoon, reserveringen, bedienen, aanvullen, ons team doet alles zelf en in hun eigen tempo. Soms moet je als gast wat meer geduld hebben maar alles wordt gedaan met volledige en oprechte aandacht voor jou als gast. En het werkt! Mensen komen hier voor terug.’

Samenwerking

‘Toen we van Quiet hoorden, dachten we gelijk: we doen mee. Voor ons is inclusie ontzettend belangrijk, en dat is precies één van de speerpunten van Quiet. Daarnaast leren we via Quiet Groningen collega ondernemers kennen die zich ook hard maken voor een inclusieve maatschappij. Wie je ook bent, in welke situatie je ook zit, iedereen verdiend een geluksmomentje! Voor ons is het een kleine moeite om 1 x in de maand een lunch weg te geven, sterker nog: dat doen we met liefde. De dankbaarheid die je hiervoor terugkrijgt is onbetaalbaar.’