Een aantal dames is bezig mooie kleren op maat in de rekken te hangen. Bezoekers zijn druk met het uitzoeken van nieuwe kleding voor zichzelf. De geur van koffie prikkelt in de neus. Zo maar een impressie van Kledingbank Maxima op een willekeurige dinsdagmiddag en vanaf vorig jaar oktober buurvrouw van Quiet Groningen aan de Oosterhamriklaan.

Tekst: Arnold de Meijer

‘Wij willen armoede verzachten door het geven van goede kleding, boven het kringloopniveau,’ vertelt Yvonne Alserda (49) bedrijfsleidster van Kledingbank Maxima. ‘Armoede is al deprimerend, maar geen reden om er niet verzorgd uit te zien. Daardoor kun je makkelijker mee doen en dat draagt tevens bij aan een beter zelfbeeld. We zijn dan ook bezig met ‘Dress for Succes’, waarbij wij sollicitatiekleding beschikbaar stellen en helpen uitzoeken.’

 

Restpartijen

‘Wij zijn in 2016 geopend en begonnen met kleding van particulieren en restpartijen van winkels. Veel van wat in de winkel hangt is nieuw en van goede kwaliteit. Ondergoed is bij ons altijd nieuw. Mensen weten ons steeds beter te vinden. Toen wij op 3 september weer open gingen hadden we meteen 120 bezoekers. Met een pasje van de Voedselbank kunnen zij bij ons terecht. Vaak weet men dat niet, dus hebben we nu paspoppen staan in de wachtruimte van de Voedselbank. Vaak bestaat er nog schaamte om voor de eerste keer bij ons te komen.’

Ontmoeting

Midden in de winkel staat een grote koffietafel. Yvonne: ‘Veel van onze klanten zijn best wel eenzaam. De koffietafel functioneert dan als een ontmoetingsplek en heeft een belangrijke sociale functie. Iedereen moet wel eens zijn verhaal kwijt en daar bieden wij de ruimte voor. Bovendien werkt het vaak al bevrijdend als mensen zien dat zij niet de enige zijn in zo’n situatie.’

Vrijwilligers

De winkel wordt gerund door 23 vrijwilligers die de rekken vullen, kleding sorteren, kortom alles doen wat nodig is om een winkel te bestieren. ‘Het is wel steeds moeilijker om vrijwilligers te vinden. Dus als er mensen zijn die ons willen helpen… Ze zijn van harte welkom.’

Samenwerking Quiet

‘Samenwerken met Quiet is bijna vanzelfsprekend. We richtten ons allebei op dezelfde doelgroep en dat vormt een mooie combinatie. Door een front te vormen tegen armoede kunnen we misschien de uitzichtloosheid veranderen in hoop op betere tijden. Ons uiteindelijke doel is om ons zelf overbodig te maken. Dat iedereen genoeg heeft om op een normale manier te kunnen leven, dat zou fantastisch zijn, ‘aldus Yvonne.